Les alternatives vertes remettent en question l’utilisation des combustibles fossiles

Le pétrole est la source d’énergie la plus utilisée dans les industries du monde entier. Les marchés évoluent autour de la valeur du pétrole brut et son prix peut entraîner une instabilité de l’économie. Cependant, de nouvelles propositions sont à l’étude. Parmi elles, les propulsions à base de cactus, moins polluantes et qui permettent de produire de l’énergie.

Si, il y a une centaine d’années, quelqu’un avait suggéré que le pétrole ne serait pas la principale source d’énergie qui ferait bouger le monde et qu’une plante pourrait le remplacer, il aurait été qualifié d’incohérent. Même aujourd’hui, il est difficile de concevoir comment les industries fonctionneraient sans ce liquide huileux non renouvelable, un mélange d’hydrocarbures dont un nombre infini de produits sont dérivés.

L’industrie pétrolière est l’une des plus rentables, et les principales économies mondiales vacillent lorsque le prix du pétrole brut augmente ou lorsqu’une crise survient dans les principaux pays exportateurs de ce que l’on appelle l’or noir. Ce n’est pas pour rien : les moyens de transport et les machines fonctionnent grâce à l’utilisation de l’essence, qui est l’un de ses dérivés, ainsi que de la plupart les meilleurs générateurs électriques et ainsi de suite.

Cependant, la dépendance au pétrole pourrait bien prendre fin, car de plus en plus d’études, de recherches et de développements cherchent à s’attaquer aux combustibles fossiles avec des alternatives moins polluantes, moins chères et renouvelables.

Le cactus est le challenger

Par exemple, des stratégies de propulsion à base de cactus sont déjà utilisées au Mexique. C’est ainsi que Nopalimex produit du biogaz pour les voitures, sans effet polluant et à un coût inférieur à celui des combustibles fossiles.

Afin de réduire le coût des matières premières, un producteur de l’État du Michoacán qui se consacre à la production de tortillas de maïs a émis l’hypothèse qu’il pourrait réduire le coût du carburant, il a donc commencé une expérience avec le cactus.

Le problème est toujours une constante pour la plupart des entreprises. Les intrants les plus chers sont le gaz et l’électricité. C’est pourquoi Rogelio Sosa López, propriétaire de Nopalimex, a cherché un moyen de minimiser les dépenses afin d’offrir de meilleurs coûts aux consommateurs de tortillas et de pouvoir être compétitif sur le marché. C’est ainsi qu’est née l’usine de biogaz à base de biomasse de cactus, qui produit de l’énergie pour des usages productifs.

Alliances stratégiques

Pour réaliser ce projet, Sosa n’a pas travaillé seul. Bien qu’il ait eu une vague idée, il a décidé de créer des alliances avec Miguel Aké Madera, un ingénieur qui l’aiderait à développer l’initiative. C’est en 2009 que la filiale a commencé à planter du cactus nopal. En même temps, la construction de l’installation industrielle comprenait des équipements de nettoyage, un générateur électrique et un biodigesteur. Ces composants ont été utilisés pour commencer les opérations de test et, au bout d’un an, les premiers résultats de biogaz à base de nopal ont été obtenus.

À ce jour, l’usine alimentaire fonctionne entièrement grâce à la propulsion au gaz de cactus. En fait, l’objectif principal, qui était de réduire le coût de la tortilla de maïs, a été atteint et il y a des économies de 30%, ce qui affecte le prix final à payer par le consommateur. Grâce à cela, l’entreprise a augmenté sa production et est en train de se développer.

Voici comment cela fonctionne

La production de cette énergie commence avec le processus de broyage du cactus. Après avoir été broyé, il va dans le biodigesteur, où le gaz est généré, puis il va dans un filtre pour éliminer l’acide.

Les résultats de ce gaz montrent un bon niveau d’efficacité et sa fonctionnalité peut être comparée à l’utilisation de l’essence conventionnelle, seulement que son coût est inférieur de 33% et, contrairement aux combustibles fossiles, ne produit pas d’émissions polluantes.

Au-delà des tortillas

Si tout a commencé avec les tortillas de maïs, les approches vont maintenant beaucoup plus loin, car il s’agit d’un carburant écologique qui peut être utilisé pour faire rouler des voitures de n’importe quel modèle, simplement en installant un réservoir pour le gaz naturel.

Cette usine est située dans la municipalité de Zitácuaro. Le gouvernement municipal de la région a donc été intéressé et a signé un accord avec lequel l’entreprise serait chargée de fournir l’ensemble du parc de véhicules et d’ambulances affecté à l’entité. Des discussions ont également eu lieu pour les amener au secteur des transports privés.

Bien qu’il puisse sembler invraisemblable qu’une plante soit le principal concurrent pour le pétrole, c’est devenu une réalité. En ce sens, Sosa López a ajouté que le nopal, un cétacé à croissance rapide, peut se développer dans des sols contaminés et les purifier au fil du temps pour obtenir un rendement de 300 à 400 tonnes. Sa croissance a même été observée avec l’utilisation de l’eau de mer et, si les conditions du sol sont favorables, la production peut aller de 800 à 1000 tonnes.

La plante et ses bienfaits

Bien que dans le pays américain des tests aient été effectués avec d’autres matières premières comme le maïs ou la canne à sucre, les chiffres ne les favorisent pas de la même manière, ni ne peuvent être comparés à la production de biogaz du nopal, puisque, selon Sosa, cet organisme surpasse tout autre.

En outre, le propriétaire de l’usine a indiqué qu’un autre avantage de l’utilisation du nopal est la création d’emplois pour quelque 70 personnes, ce qui représente entre deux et quatre personnes par hectare. Ainsi, l’agriculteur ne serait plus obligé d’émigrer à la recherche d’opportunités, mais pourrait subvenir à ses besoins et bien vivre sans quitter sa terre.

Ce mécanisme de production d’énergie est non polluant et même les déchets peuvent être utilisés. L’ingénieur Aké Madera a noté que le liquide restant après la production peut être utilisé comme engrais organique. Ce serait un avantage supplémentaire, puisque ce pays l’importe et que son prix est élevé.