Stihl Timbersports, une curieuse compétition de bûcherons

Imaginez une compétition sportive dans laquelle les participants ne sont pas des coureurs, des sauteurs ou des gymnastes mais des bûcherons, armés de tronçonneuses et d’autres outils similaires. Eh bien, cette compétition existe et s’appelle Stihl Timbersports.

Nous vivons à une époque où pratiquement chaque jeu ou sport est digne de devenir un spectacle. Quelque chose qui se produit avec les sports traditionnels, comme le football ou le basket-ball, mais aussi avec d’autres jeux, comme les jeux informatiques, comme nous le constatons avec l’essor des eSports. Mais il y a encore de la place pour créer un spectacle grâce au bon œil de certains hommes d’affaires comme les responsables de Stihl, qui ont créé il y a quelques années un concours… de bûcherons.

Présentation de la série Stihl Timbersports

Pour ceux qui ne connaissent pas cette compétition particulière, nous parlons des Stihl Timbersports Series. Une sorte de sport dans lequel les participants doivent faire face à différents tests liés à la coupe du bois à l’aide de tronçonneuses, de haches et d’autres outils similaires, afin de réaliser les meilleures coupes dans le temps le plus court possible.

Le fonctionnement du concours est assez simple. Dans chaque édition de ces jeux particuliers, les participants doivent effectuer différentes tâches de coupe sur des bûches de taille variable, en utilisant les outils de la marque. Parmi les épreuves spécifiques de ces jeux, on trouve la coupe de tronçons de tronc à l’aide d’une grande scie manuelle, la coupe de troncs de bois à l’aide d’un piolet ou d’une scie à chaîne, l’épreuve d’escalade, dans laquelle le participant doit grimper sur un arbre en créant les trous dans lesquels placer les lattes ou l’épreuve de coupe rapide, dans laquelle les utilisateurs utilisent la meilleure tronçonneuse de la marque pour avoir le moins de temps possible pour couper des bûches et les transformer en bois de chauffage, littéralement.

Toutes ces épreuves sont soit individuelles, soit en concurrence directe, chaque participant obtenant une série de points en fonction de la position qu’il occupe dans chaque épreuve. Évidemment, le gagnant est le concurrent qui a obtenu le meilleur score total après avoir additionné les points de chacune de ces épreuves. Lors de l’édition mondiale de 2018, cet honneur est revenu à l’Australien Laurence O’Toole, qui a finalement battu l’Américain Matthew Cogar par 8 points. Une édition dans laquelle, en outre, certains records du monde ont été battus dans les différentes épreuves de ce sport, ce qui montre le bon niveau actuel de « Wood Sports ».

Un concours avec l’histoire

Malgré ce que l’on pourrait croire, cette concurrence n’est pas nouvelle, mais elle existe depuis quelques années déjà. En fait, la première édition de ces jeux de bûcherons particuliers a eu lieu en 1985, avec la victoire de Mike Sullivan. D’ailleurs, pendant toutes les années où ce concours a été organisé, il n’y a jamais eu de gagnant d’un pays autre que les États-Unis ou l’Australie, ce qui reflète la domination de ces deux pays dans la compétition.

Plus tard, des compétitions alternatives à la principale verront le jour, comme la Coupe des Nations, ou des compétitions régionales pour l’Europe, le Royaume-Uni ou le Canada, entre autres. Et par curiosité, une version féminine de ces jeux est jouée au Canada depuis 2015, pour montrer qu’ils peuvent aussi faire beaucoup de bruit dans ce sport particulier.

Pendant toutes ces années, la concurrence a bénéficié d’une couverture médiatique croissante. A tel point qu’il y a maintenant plus de 20 millions de téléspectateurs que les différentes compétitions peuvent réunir devant la télévision, résidents d’un des 62 pays dans lesquels l’événement est actuellement diffusé. Un chiffre et une couverture médiatique qui ne cessent de croître à chaque nouvelle édition, donc sûrement ce sport particulier restera parmi nous pendant longtemps.

Et en Espagne aussi

Comme si Stihl n’en avait pas assez de la couverture mondiale de ce sport, nous avons aussi notre propre équipe en Espagne. Nous parlons plus précisément de l’équipe Hacha, qui est basée à Covaleda, Soria. Cette équipe dispose de son propre terrain d’entraînement, où les utilisateurs à pied peuvent savoir ce qu’ils ressentent en faisant les tests que les professionnels effectuent en compétition. Certains des membres de cette équipe de bûcherons ont également participé à ces compétitions, bien que les résultats soient pour l’instant assez discrets.

En plus de ces tâches hautement compétitives, ces professionnels de la coupe ont également une curieuse capacité à réaliser des sculptures sur bois, en utilisant différents types de tronçonneuses. Un travail de haute précision avec des résultats vraiment impressionnants que l’on peut même voir en direct, dans le cadre des expositions que les membres de cette équipe réalisent habituellement.

Le précédent espagnol

En guise de petit bonus pour cet article, vous avez probablement entendu parler des concours aizkolaris qui se déroulent au Pays basque. Un précédent pour ces jeux de bûcherons bien plus anciens. En fait, les premiers événements documentés ont lieu depuis deux siècles maintenant. Ces compétitions, ainsi que le levage de pierres et d’autres sports ruraux typiques de cette terre, nécessitent l’utilisation de grands hêtres que les aizkolaris doivent abattre avec des haches conventionnelles.

Ainsi, contrairement aux « jeux du bûcheron » dont nous avons parlé, dans ce cas, on n’utilise pas plus d’aide que celle d’une hache classique et de la force des muscles du bûcheron. La hache utilisée pendant le processus a un poids d’environ 2,4 à 2,8 kilos et un bord incurvé, pour faciliter la sortie de la hache pendant la coupe. Soit dit en passant, le rythme auquel les aizkolaris se coupent est si considérable qu’il est courant qu’ils utilisent au moins quelques axes pendant le processus.