Thermomix : synonyme d’innovation

Il est très rare que nous ayons l’occasion de réfléchir à la façon dont les choses sont devenues ce qu’elles sont aujourd’hui. Le robot ménager Thermomix est l’un des grands protagonistes de la création de plats célèbres de différentes cuisines dans différentes parties du monde. Cependant, pour comprendre son impact, il faut se déplacer il y a des années, se replacer dans le contexte et s’émerveiller de l’innovation qui a permis son apparition dans les années 70.

Avec toutes les commodités dont nous disposons aujourd’hui pour cuisiner, marcher et vivre, il est presque impensable d’imaginer ce que nous serions sans toutes nos précieuses acquisitions. Les appareils électroménagers, l’électronique et même les véhicules modernes de qualité. Bien que la vie sans ces produits semble très lointaine et impossible, leur apparition n’a pas de très anciennes origines. En fait, la plupart des choses qui nous sont aujourd’hui indispensables n’existaient pas au XXe siècle et c’est au cours de ces 100 années que, grâce à l’électrification des usines, ils ont réussi à créer des choses qui sont aujourd’hui des objets courants dans nos foyers.

Les années 1930 sont connues comme l’ère des appareils ménagers, car c’est au cours de cette décennie que les moteurs électriques ont réussi à être fabriqués avec une taille plus petite qui a permis d’adapter ces appareils à des structures plus petites. L’espace qui en a bénéficié en premier lieu était la cuisine, car elle était considérée comme le centre de la vie domestique. Sans nourriture, il n’y a pas de vie, et avec des appareils, la nourriture serait plus facile à préparer.

Les transformateurs alimentaires et leur place dans l’histoire.

Au début des années 1930, une personne aurait été perplexe si vous lui aviez expliqué ce qu’était un robot ménager, mais en entendant ce nom, vous auriez très probablement déjà visualisé le le meilleur robot ménager du moment. Le changement entre les époques est très perceptible si l’on tient compte de l’origine des appareils électroménagers.

Les anciens robots ménagers ressemblaient plus à un mixeur à bras qu’à autre chose, mais l’évolution technologique de cet appareil n’a pas tardé à se produire et, en 1957, la marque Braun a présenté l’une de ses créations les plus révolutionnaires : l’appareil de cuisine Braun. La conception de ce produit était très similaire à celle des appareils d’aujourd’hui, car il était doté d’un boîtier qui recouvrait le moteur.

Ce changement n’est pas passé inaperçu et, à peine trois ans plus tard, d’autres entreprises étaient déjà chargées de fabriquer les modèles qui allaient concurrencer cet excellent robot ménager de Braun.

Kenwood, une entreprise de Grande-Bretagne, a lancé sa propre version améliorée de l’appareil de cuisine Braun, appelée le Kenwood Chef. Le design extérieur n’était pas très différent de celui de Braun, mais il avait une touche d’élégance unique. En outre, ce produit pouvait supporter plus de 10 activités, plus précisément 12, à savoir : ouvrir des boîtes de conserve, moudre du café, mélanger, hacher, déchiqueter, trancher, peler des pommes de terre, fouetter, presser, tamiser et même réduire en purée.

Rien ne pourrait être plus grandiose que cela, du moins c’est ce que pensent ceux qui ont vécu l’apparition du chef Kenwood, mais, bien que personne ne s’y attendait, l’arrivée du Thermomix a été le moment où les règles du jeu ont complètement changé.

Le révolutionnaire Thermomix

Vorwerk, une entreprise fondée en 1883, a été la société chargée d’ajouter ce détail que tous les autres fabricants de produits alimentaires laissaient de côté.

Tout d’abord, l’Allemand Carl Vorwerk a lancé en 1961 un robot ménager plus sophistiqué, qui n’était pas loin des autres modèles sur le marché. Cependant, grâce au PDG du siège français de Vorwerk, ce modèle de VKM5 allait bientôt recevoir une qualité révolutionnaire.

Ce visionnaire savait qu’il manquait une touche française à la cuisine et que le robot VKM5 devait pouvoir préparer la célèbre béchamel et la délicieuse crème brûlée, mais pour cela il fallait que l’appareil parvienne à chauffer et à maintenir une température adaptée à la création de ce type de recettes de la cuisine française.

L’idée a été perfectionnée et, après avoir ajouté la fonction de chauffage jusqu’à 120°C, le nouveau modèle VKM5 amélioré a été présenté comme un appareil pouvant cuire des choses comme de la purée ou de la crème à servir directement dans l’assiette. Ce modèle a vu le jour en 1971 et portait le nom qui allait marquer un tournant dans le monde de la cuisine : Thermomix VM 2000.

En peu de temps, ce produit a été un best-seller et a traversé les frontières de l’Europe à l’Amérique, se répandant dans le monde entier comme un appareil qui ne peut pas manquer dans la cuisine d’une maison. Et il reste l’un des rares appareils de cuisine qui soient restés utiles jusqu’à ce jour sans inclure des changements très drastiques dans ses fonctions.

Thermomix aujourd’hui

Bien qu’il soit toujours utilisé, les ventes de cet appareil ont diminué en Europe, peut-être parce que de nombreuses personnes héritent d’un Thermomix en raison de sa qualité ou parce que, ne voyant aucune nouvelle qualité exceptionnelle, elles préfèrent conserver leur ancien Thermomix plutôt que d’en acheter un autre.

Cette situation a amené la société Vorwerk à décider de fermer l’usine chargée de ces produits en Allemagne en 2021. Cela ne signifie toutefois pas qu’il n’y aura plus de Thermomix, car la société a envisagé d’investir sur le continent asiatique et de fabriquer ces appareils en Chine, en plus petites quantités et avec moins de personnel.

Certains s’inquiètent de ce que cela signifie en termes de qualité, mais Vorwerk a assuré que les pales et les moteurs, ainsi que d’autres composants, continueront à être fabriqués à Wuppertal. De plus, le site français, où se trouve la grande idée derrière le Thermomix, continuera à produire les transformateurs alimentaires.

Il ne restera qu’à espérer que ce nouveau changement parvienne à inspirer les fabricants et permette au Thermomix de venir se rafraîchir, provoquant peut-être une nouvelle révolution dans la cuisine, comme au début des années 70.